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중국인 이민자들 PEI 문화적 변화의 바람을 초래

내셔널 포스트지 기사전문

등록일자: 수요일, 13 7월 2011, 9:45 오전

그린 게이블 문화의 변화 바람: 중국인 이민자들 PEI 문화에 변화의 바람을 불게함

캐스린 블레이즈 칼슨(Kathryn Blaze Carlson) 보도  -- 2011년 7월 3일자, The National Post

프랭크 짜오(Frank Zhou) [내셔널 포스트지의 브라이언 맥키니스 기자 촬영]

중국 이민자가 샬롯타운에 있는 폭스바겐 자동차 매장에 방문을 대비하여, 총지배인 스킵 러더햄(Skip Rudderham)씨는 고객 맞을 만반의 준비를 해두고 있습니다: 전화기 단축 다이얼과 중국어로 함께 표기된 명함에 통역할 사람들을 적어두고 있습니다. PEI는 동질성과 보수성의 평판을 갖고있는 곳으로서, 이에 상반되는 대책이 걸맞지 않는 지역인것 처럼 여겨지지만, 그러나 이제는 그렇지 않습니다: 중국인 이민자들이 이 지역을 문화적으로 그리고 경제적으로 변화를 일으키고 있습니다.

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폭스바겐의 경우가 PEI의 다른 곳에서도 일고 있습니다. -- 한 때에는 "동일성에 대한 강한 문화적 기준"으로 널리 알려져있는 작은 지방이고,  그리고 흰색벽에 당근색 머리를 하고 있는 앤의 고향집으로 더 잘 알려져있는 지역이지만.....

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"지금 몇 학교를 둘러보십시오, 그리고 당신은 지금 마치 토론토 다운타운에 있다고 생각될 겁니다라고 우스갯 소리로 말할 수 있습니다,"라고 로버트 기즈(Robert Ghiz) 주정부 수상은 말하고 있습니다, 그는 최초의 비유럽계 출신 수상인, 레바닌계 죠 기즈(Joe Ghiz)씨의 아들입니다. "우리는 현재 문화적 다양성을 경험하고 있습니다."

주정부가 2001년 주정부 이민 프로그램(Privincial Nominee Program)을 통해서 기술을 갖춘, 부유한 이민자들을 모집하기 시작한 이후로, 10,000여명에 이르는 신규 이민자들이 이 곳 PEI를 생활 거처로 찾아왔습니다. 그러나 불과 143,200명의 작은 주가 이민자들의 전입으로 일상적인 변화를 겪고있는 반면에, 진기하고 특별한 변화를 주도하고 있는 것은 바로 1,337,000,000의 인구가 살고있는 나라에서 온 중국인 이민자들 입니다.

주정부의 인구 통계국에 따르면, 중국인은 지난 5년간 PEI 이민의 주요 근원집단이 되면서, 2006년과 2009년 사이에 만 약 2,400여명의 신규 중국인 이민자들이 이주해 왔습니다. 대부분의 이민자들은 초기에는 샬롯타운에 정착하였습니다. 샬롯타운은 2006년 인구조사가 이루어질 시기에 불과 32,000명의 주민이 살고 있었습니다.

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"이민자 수용과정은 그동안 매우 순조로웠습니다,"라고 PEI 이민자 협회장인 크레이그 맥키(Craig Mackie)씨는 말하고 있습니다. "주민들은 이런 사실을 이해했습니다 -- 이젠 이민자들이 필요하게 되었음을 알게되었습니다, 베이비부머 세대들은 이제 고령화되어가고 그리고 은퇴를 하고 있습니다. 우리는 새로운 기술들을 가진 사람들이 필요하게 되었습니다."

이런 사실을 주정부 입장에서도 소홀히하지는 않았습니다, 주정부는 거의 제로 퍼센트를 보이고 있는 자연 인구 증가율 상황에 대응하기위한 방안을 찾고 있었습니다. 전입자 정착 프로그램에 주정부가 사용한 지출액은 두배로 증가하여 2008년과 2009년사이에 거의 4백2십만 달러 이상이 되었습니다, 그리고 이 예산지출은 그만한 효과를 가져왔습니다: PEI의 인구는 그해 1분기 동안에 거의 400여명이 증가하였으며, 이 사실은 캐나다 동부지역에서 유일하게 인구가 증가한 지역이 되게 해주었습니다.

주정부의 교육담당자는 전입 전담팀을 편성하여 이주자 자녀들이 적정 학년에 배정을 받아 등록하기 전에 영어 숙달 정도를 평가받도록 하였습니다. 이 전담팀은 또한 지도교사를 계약하여 학생을 지도하는 등, 2007년에 수요가 늘기 시작한 이후로 매우 분주해지면서 6명이던 업무 담당자가 불과 3년만에 29명으로 늘어나게 되었습니다.

이런 이주자 유입은 다른 분야에서도 적응을 필요로 했습니다. 작년에 몬트리올 은행(BMO)은 샬롯타운에 있는 자동인출기에 중국어 안내를 포함시켰습니다, 그리고 은행 대변인이 언급하기를, 2010년 5월에 두명의 중국인 직원을 고용한 이후로 중국 고객의 '엄청난 성장'을 달성하였다고 하였습니다. 어느 부동산 중개인은 중국 고객이 급성장하는 것을 보면서 지난달에 지역에서는 처음으로 영어-중국어판 신문을 발행하였습니다, 그리고 샬롯타운은 최근에 타운지역의 최초의 아시안 티 하우스에 대한 정보를 모았습니다[샬롯타운에는 지난 여러해 동안에 많은 티 하우스가 생겼습니다].

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3월에는, 샬롯타운 시가 주관하는 중국이민자 비지니스 설명회가 처음으로 개최되기도 하였습니다. 이 행사는 폭스바겐 대리점과 공동 후원을 하였으며, 지역 산업체에 투자하기를 열망하는 250여명 이상의 중국 이민자들의 참여를 이끌었습니다.

"이들 중국인 이민자들을 우리 지역에 계속 머물도록하는 유일한 방법은 이들에게 현지 비지니스 투자 기회를 제공해 주는 것입니다,"라고 행사 주관자이자 기업가인 프랭크 짜오(Frank Zhou, 32)씨는 말하고 있습니다, 그는 7년전에 연방과 주정부 연계 이민 프로그램을 통해서 베이징에서 이 곳 PEI로 이민을 왔습니다.

올해 이 프로그램에 대한 규정 변경이 있기 전에 이주해온 수많은 이민자들처럼, 짜오씨와 그의 아내, 쉐리(Sherry)는 PEI의 사업체에 200,000달러를 투자할 의지와 능력을 확인한 후에 자신들의 이민 비자 신청을 했습니다. 이민 추천 대상자들은 25,000달러의 정착보증금을 내야만 하도록 되어 있었으며, 이 정착보증금은 신청지역에 일년간 거주하고 난 다음에 상환해 주고 있습니다.

러더햄(Rudderham)씨는 주정부의 이민 전략 정책의 경제적인 효과에 대해서 :결코 과소평가되어서는 안된다 - 2008년 이후 그의 자동차 대리점 판매고는 두배가 되었다, 라고 말하는 반면에, 이 프로그램은 사회적 논란이 크게 되었었다고 말하였습니다. 주정부 추천 이민 프로그램 일차진행이 2008년 9월 2일에 만료가 되기 전까지 주정부는 약 2,000여명의 신청분을 일괄 처리 하였습니다. 나중에 이민자의 투자금 지원을 승인받은 기업체들의 지원자격에 대한 논란이 일게 되었으며, 그리고 주로 주의회 의원들과 고위 공무원들이 소유한 기업체들이 주로 선호되어 혜택을 받았다는 혐의가 있습니다.

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2월에는, 주정부와 연방 이민국이 새로 개정된 추천이민 프로그램에 대한 발표를 하였습니다, 이 새로운 프로그램은 일년에 400명의 추천 제한을 둘 예정입니다. 새로 개정된 규정에서 이민자들은 선택사항을 갖게 됩니다. 이 선택사항은 투자할 회사의 주식소유 지분을 1/3 매입하여 소유하거나, 또는 5년간 임대 방식으로 일백만 달러를 투자하는 것 입니다.

추천 이민 프로그램을 통해서 이 곳으로 이주해온 이민자들은 1990년대 말에 토론토나 벤쿠버와 같은 도시에 이민온 대부분의 중국인들과는 많은 면에서 차이가 있습니다: 광동어를 사용하는 이민자들 중에 나중에 유입되어온 이민자들은 홍콩 반환기에 즈음하여 홍콩지역에서 들어왔습니다. 그러나, 중국 본토어를 사용하는 최근의 이민자들은 중국본토의 경제성장이 한창인 가운데 이주되어 들어 왔습니다.

"경제사정이 일단 좋아지면, 사람들의 주머니 사정도 두둑해집니다. 그러면 이들은 중국을 벗어나서 기회를 찾아보고 싶어합니다,"라고 짜오씨는 설명하고 있습니다. 현재 그는 PEI, 상하이, 베이징에 사무실을 두고있는 컨설팅회사와 소프트웨어 개발회사인 썬라이스 그룹의 사장으로 있습니다.

추천 이민 프로그램 주신청자들 대부분은 고등교육을 받았고, 사업경력 배경이 탄탄하며 그리고 영어를 익히려는 진지한 관심을 갖고 있다고 맥키 협회장은 말하고 있습니다. 그는 PEI 이민자 협회장으로서 최근에 샬롯타운에서는 처음으로 마작경기 토너먼트 행사를 주관하였습니다. 그리고 덧붙여 말하기를, 그렇다고 이 곳 타운에 곧 차이나타운이 들어설 것으로 예견하진 않는다고 하였습니다.

"한나라의 역사를 살펴보면, 경제적으로 곤란에 있는 사람들은 으례히 생활비가 적게드는 인근지역으로 이주해가는 경향이 있어왔습니다,"라고 말하면서. "그러나 지금은 주거시설이 좋은 집을 구입할 여력이 있어서 스스로 살고 싶은 곳을 선택할 수 있는 이민자들에 관해 언급해 볼 수 있습니다."

하미쉬 레드페쓰(Hamish Redpath)씨는 부동산 중개인이면서, 최근에는 영어-중국어로 된 월간신문인 '니하오 PEI'("PEI 새아침"이라는 뜻의 중국어)를 발행하였습니다. 그는 정기적으로 중국인 이민자들에게 400,000 달러에서 1백5십만 달러 범위의 하우스를 구경시켜주고 있다고 합니다. 현재 중국인 거주지는 샬롯타운시 전역과 양쪽 교량 건너편인 스트렛포드와 콘월 타운에 걸쳐 분포되어 있다고 합니다.

"중국 이민자들은 수변경치가 있거나 또는 물 가까이 있는 아름다운 집들에 관심이 많습니다,"라고 레드페쓰는 설명하면서, 중국인 가족들이 더욱 아담한 주거지를 찾아보도록 서비스하고 있다고 덧붙였습니다. "또한 저는 중국인 가족들에게 샬롯타운을 벗어난 전원가옥들도 보여주고 있습니다. 이들은 베이징에서 평생을 살아왔으며, 간혹 도시 공해와 숨막히는 교통체증에 관해서 말합니다. 그래서 여기에 와서 5 에이커 크기와 아담한 전원농가를 단 일이십만 달러에 소유하시고 꿈을 이루도록 하고 있습니다."

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